Más de 300 escuelas doctorales, animadas por 62 000 docentes-investigadores, se encargan de la formación a la investigación, en estrecha relación con más de 1200 laboratorios de investigación.

La formación se realiza en el seno de un equipo o de una unidad de investigación (UR), integrada en una escuela doctoral (ED), bajo el control y la responsabilidad de un director de tesis. En su mayoría integradas en las universidades, las escuelas doctorales federan equipos de investigación alrededor de temáticas científicas.

En Francia, cerca de 10 000 tesis son presentadas y defendidas cada año, la proporción de estudiantes de doctorado extranjeros se está incrementando fuertemente.  

Si desea realizar un Doctorado en Francia, tendrá que ponerse en contacto directamente con las escuelas doctorales, en general por correo electrónico, detallando el tema de investigación. Si la escuela doctoral y el director potencial de su tesis aceptan dirigir la investigación, se firmará un contrato doctoral.

Con el fin de poder orientarle en su búsqueda,  se ha constituido un anuario de las escuelas doctorales en Francia, clasificándolas por áreas de investigación.

En el momento de efectuar la matrícula, es obligatorio presentar un título de Máster (5 años de estudios superiores) o un título equivalente.